Nova técnica permite pesar uma célula viva

Biologia

Nova técnica permite pesar uma célula viva

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13 de fevereiro de 2018

Pesquisadores da École Polytechnique de Zurique, uma  picobalanca permite medir o peso de uma célula com precisão sem precedentes. O que abre todo um campo de exploração para a biologia.

 

O peso de uma célula muda de acordo com sua atividade? E quanto pesa uma infecção viral? As respostas a essas questões biológicas estão agora ao alcance de uma ferramenta de alta precisão: uma picobalança. Criado por Daniel Muller e sua equipe no Zurich Polytechnic, este dispositivo é capaz de medir o peso de uma célula ativa.

 

Para fazê-lo, os cientistas anexaram uma célula ao final de uma micro-alavanca de silicone, com apenas 0,2 milímetros de comprimento. Eles aplicaram um laser emissor na cor azul para oscilar o sistema. O movimento produzido varia de acordo com o peso da célula. Os pesquisadores medem essa variação com outro laser, infravermelho, permitindo determinar diretamente a massa de uma célula humana em condições compatíveis com a vida, enquanto os sistemas anteriores requerem vácuo ou ambiente seco. Resultado: Seu fibroblasto humano,que são células responsáveis pela secreção das fibras de elastina e de colagénio bem como dos glicosaminoglicanos que formam a matriz de suporte da derme, pesa cerca de 2,3 nanogramas.

 

O peso de uma célula varia de acordo com suas atividades

 

Ao registrar mudanças de peso a cada 10 milissegundos, a equipe suíça também mostrou que a massa da célula varia de 1 a 4%, ou cerca de 15 pico-gramas. Esta pequena flutuação reflete a atividade celular normal e troca de água com o ambiente externo.

 

A precisão da ferramenta impressiona. “Pode ser uma melhoria da ordem de um fator de 100 a 1.000”, disse Sandor Kasas, que desenvolve uma balança concorrente na Universidade Politécnica de Lausanne.

 

Além do desempenho da medição, os campos das aplicações são numerosos. Já podemos imaginar que esta picobalança possa ser útil na medicina, especialmente para avaliar com precisão o número de vírus que infectaram uma célula. Ou na indústria de cosméticos, que finalmente saberá que massa de creme, nossas células serão capazes de absorver!

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