Em caso de infecção formigas se comportam como sistema imunológico

Biologia

Em caso de infecção formigas se comportam como sistema imunológico

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17 de janeiro de 2018

Os pesquisadores mostraram que as formigas de Lasius neglectus podem se comportar como células do sistema imunológico. Elas visam formigas doentes e as mata para evitar a propagação de um patógeno.

 

Para as formigas a proteção da colônia é mais importante do que a sua própria. Em um estudo publicado em 9 de janeiro de 2018 no jornal eLife, pesquisadores europeus indicam que em caso de infecção na ninhada as formigas da espécie Lasius neglectus matam o organismo doente antes de se tornar contagioso para preservar o resto da colônia.

 

Uma defesa tão eficaz quanto radical

 

Em insetos sociais a proximidade de cada indivíduo é uma verdadeira problema em caso de uma infecção por um patógeno, como um fungo, porque a doença pode se espalhar rapidamente e dizimar a colônia. O cuidado prestado pelas operárias com as larvas é uma primeira linha de defesa que nem sempre é suficiente. Para estudar os possíveis mecanismos da espécie Lasius neglectus, os pesquisadores colocaram um fungo Metarhizium brunneum em contato com o formigueiro.

 

A resposta das operárias foi tão efetiva quanto radical: “As formigas visavam especificamente ninfas infectadas durante o período de incubação não contagiosa usando sinais químicos da doença emitidos por elas”, observam os pesquisadores. Então um ou mais das operárias tiraram a ninfa do casulo, mordem sua cutícula e administram um veneno microbiano matando o hospedeiro e o fungo impedindo a disseminação do patógeno .

 

Veja o vídeo abaixo:

© Royal Holloway University of London

 

As formigas formam um superorganismo

 

Segundo os pesquisadores essa “imunidade social”, como chamam os pesquisadores, é incrivelmente efetiva. De acordo com os resultados as formigas evitaram a propagação de 95% das infecções. Eles até comparam esta técnica ao sistema imunológico de vertebrados que visa as células doentes para eliminá-las antes que seja tarde demais. Do mesmo modo as operárias visam as ninfas doentes e as destroem antes do contágio. A colônia então age como se fosse realmente um único ser comportando-se como um “superorganismo”.

 

 

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