Encélado um satélite de Saturno pode receber um sonda espacial

Astronomia

Encélado um satélite de Saturno pode receber um sonda espacial

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13 de Fevereiro de 2018

O bilionário russo Yuri Milner revelou que uma missão de capital privado está sendo estudada para aprender mais sobre Encélado um mundo potencialmente habitável.

 

Por ocasião de uma entrevista organizada pela revista The Economist o bilionário russo Yuri Milner,  financiador do Breakthrough projeto para ajudar a busca de inteligência extraterrestre e também do programa Starshot Breakthrough que quer preparar as primeiras sondas que visa exploração do sistema solar vizinho Alpha Centauri, disse que estava muito interessado em enviar uma missão até Encélado.

 

Esta pequena lua de Saturno de cerca de 500 km de diâmetro aguça muito a curiosidade de pesquisadores e também do público em geral já que a sonda Cassini revelou a existência de gêiseres  no ano de 2005 e mais tarde revelou a presença de um oceano global sob sua superfície congelada. Mas isso não é tudo, os sinais detectados de atividade hidrotermal nas suas profundezas sugerem que a estrela é potencialmente habitável.

 

 

Ilustração da sonda Cassini passando sobre Encélado – © Nasa, JPL, Caltech, SSI

 

 

A NASA e a ESA estão muito interessadas em levar uma sonda até lá. Na realidade os projetos estão sendo avaliados no âmbito do programa New Frontiers. Uma seleção final poderia ser feita durante a primavera de 2019 para um lançamento em torno de 2025. Após será necessário aguardar até que a sonda percorra 1  bilhão e meio de quilômetros que nos separa de Encelados.

 

Para Yuri Milner é um tempo muito longo, por isso ele disse que a Fundação Breakthrough estava pensando há alguns meses sobre a viabilidade de uma missão privada. Podemos projetar uma missão de baixo custo com financiamento privado para Encélado que poderia ser lançada com relativa rapidez e olhar mais de perto para a sua superfície para ver o que está acontecendo lá.

 

O bilionário não se absteve dos detalhes afirmando que todas as opções foram consideradas, desde um voo rápido até Encélado ou uma missão em órbita em torno de Saturno. A participação da NASA e da ESA também não foi descartada. Pete Worden, que preside a fundação, disse que um primeiro estudo estava paralisado porque os custos eram muito altos. Neste momento estão sendo examinadas alternativas mais baratas que envolvam velas solares. Se tudo correr bem no próximo ano teremos novidades sobre o assunto.

 

Ilustração artística de uma vela solar s. Crédito da imagem: Kevin Gill

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