Microalgas: os fundamentos de uma revolução

Bioengenharia

Microalgas: os fundamentos de uma revolução

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26 de Fevereiro de 2018

As microalgas representam uma alternativa ao petróleo, uma fonte de proteína dietética, enquanto recicla o dióxido de carbono. Mas como explorá-los em escala industrial e otimizar a extração de seus compostos valiosos?

 

Inaugurado em 2015 em Saint-Nazaire, na França, a plataforma AlgoSolis, da Universidade de Nantes e do CNRS, tenta responder a este desafio na continuidade da pesquisa realizada há mais de vinte e cinco anos no laboratório de Engenharia de Processos, meio ambiente e agronegócios (Gepea).

 

Abaixo segue os processos para o cultivo desse microrganismo:

 

1 – Seleção

 

Existem milhares de espécies de microalgas. Esses microrganismos de rápido crescimento utilizam a luz como fonte de energia para extrair o carbono e gerar biomassa. Seu alto conteúdo de proteínas, lipídios, açúcares e pigmentos torna um verdadeiro ouro verde com múltiplas aplicações em nutrição, cosméticos, energia e química verde.

 

© Jean-Claude MOSCHETTI/GEPEA/AlgoSolis/CNRS

 

 

Essas culturas de microalgas são colocadas sobre plataformas, elas são agitadas para evitar que as estirpes sedimentem e mantenham uma certa homogeneidade do meio. Em um segundo passo as culturas continuarão em fotobiorreactores permitindo controlar a temperatura, a luminosidade, as entradas de carbono e nutrientes.

 

© Jean-Claude MOSCHETTI/GEPEA/AlgoSolis/CNRS

 

 

2 – Cultivo

 

A plataforma AlgoSolis, que hoje cobre mais de 2.000 metros quadrados, tem três objetivos: a transição para a escala pré-industrial, a cultura solar de microalgas e o desenvolvimento de técnicas de extração para compostos de interesse para a indústria.

 

© Jean-Claude MOSCHETTI/GEPEA/AlgoSolis/CNRS

 

 

As placas com fotobiorreactores  permitem otimizar o gerenciamento da temperatura da cultura de microalgas. Em particular, os pesquisadores estão melhorando o sistema de resfriamento para manter a temperatura de crescimento ideal ao mesmo tempo em que consome a menor quantidade de energia possível.

 

© Jean-Claude MOSCHETTI/GEPEA/AlgoSolis/CNRS

 

 

4 – Extração de resíduos em águas contaminadas

 

Esta lagoa de cultura é usada como parte de um projeto para limpeza de efluentes com algas, especialmente aquelas usadas em estações de tratamento de águas residuais. O objetivo é alcançar um círculo virtuoso: as microalgas absorvem nitratos e fosfatos de águas poluídas e alimentam-se para produzir biomassa comercialmente explorável.

 

© Jean-Claude MOSCHETTI/GEPEA/AlgoSolis/CNRS

 

 

O desenvolvimento de uma cadeia de biorefinaria inicialmente permite que as microalgas se concentrem e assim é possível recuperar a água do meio da cultura para reciclagem. O processo de extração separará os vários compostos de interesse contidos nas algas, aqui o pigmento vermelho da firamertrina usado na luta contra o câncer.

 

© Jean-Claude MOSCHETTI/GEPEA/AlgoSolis/CNRS

 

 

5 – Compostos produzidos a partir das algas

 

As aplicações resultantes do cultivo de microalgas são numerosas. À esquerda, um composto produzido a partir de resíduos de microalgas. À direita, polissacarídeos em pó extraídos de microalgas que serão utilizados em cosméticos.

 

© Jean-Claude MOSCHETTI/GEPEA/AlgoSolis/CNRS

 

 

 

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