O segredo das penas super negras do pássaro do paraíso

Zoologia

O segredo das penas super negras do pássaro do paraíso

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2 de fevereiro de 2018

Em uma floresta da Nova Guiné, um pássaro macho está se preparando. Ele limpou uma área inteira onde ele executará sua dança nupcial. Uma dança espetacular, com muitos movimentos e sequências de extrema complexidade. Mas o pássaro do paraíso (Parotia wahnesi) também impressiona com sua plumagem. Com exceção de um peito amarelo-verde iridescente, suas penas são de cor negra profunda. Dakota McCoy, da Universidade de Harvard, e seus colegas estudaram a estrutura das penas para entender como o pássaro consegue obter um preto que rivaliza profundamente com alguns materiais artificiais especialmente projetados para esse fim.

 

Diferentes mecanismos possibilitam a produção de cores graças a pigmentos, mas também por estruturas nano ou micrométricas que difundem diferentes comprimentos de onda de forma diferente. Em particular, quando a luz passa através de uma superfície uma porção é difusa e assim absorvida pelo material. Assim ao multiplicar as superfícies uma parte maior da luz é absorvida e obtém-se uma cor preta mais ou menos intensa.

 

Encontramos essa idéia de superfícies de microestrutura nas asas de borboletas ou na pele de algumas cobras. Os materiais artificiais eliminam os registros de absorção de luz: o Vantablack, desenvolvido em 2012 por Surrey Nanosystems, é baseado em nanotubos de carbono e possui um coeficiente de absorção de 99,965%. Uma propriedade útil para projetar painéis solares, revestimentos para proteger telescópios espaciais de luz dispersa ou para fins militares.

 

E quanto aos pássaros do paraíso? Dakota McCoy e colegas analisaram as penas de cinco espécies de pássaros paradisíacos com uma cor “super-preta” e duas espécies com penas pretas mais tradicionais. Para o primeiro, o coeficiente de absorção está entre 99,69% e 99,95%. Eles superam borboletas e cobras e competem com materiais artificiais como o Vantablack.

 

Os pesquisadores usaram técnicas diferentes para estudar a estrutura da pena de perto. Em uma pena preta “normal”, a rede de farpas de penas formam uma rede regular em um plano. Em uma pena “super-negra”, as barbas são curvas e saem do plano da pena especialmente perto da ponta da pena e cada barba possui alfinetes micrométricos. O conjunto cria uma rede densa de micro-braços e cavidades. Essas cavidades são mais largas do que o comprimento de onda da luz visível resultando em sua difusão múltipla e leva a absorção eficiente. Esta morfologia é distintamente diferente da observada nas borboletas (com estruturas longitudinais), cobras (com cones verticais) ou materiais artificiais.

 

A esquerda pena de um pássaro comum e a direita pena do pássaro do paraíso. © Yale University

 

A eficiência da absorção das penas dos pássaros do paraíso também é demonstrada de acordo com uma direção particular. Os pesquisadores sugerem que o comportamento dos machos durante o namoro está parcialmente relacionado a essa propriedade e que as aves estão posicionadas na frente da fêmea para maximizar o efeito do “super preto”. Esta característica teria sido mantida pela seleção, porque destaca as cores brilhantes adjacentes às penas pretas. No caso das cobras manchas super-negras são sempre contíguas a áreas de cores brilhantes. Uma maneira de aumentar o efeito de brilho dessas cores cintilantes e atrair as fêmeas.

 

Veja o vídeo abaixo da BBC sobre o pássaro do paraíso:

 

 

 

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