O exército dos EUA quer transformar espécies marinhas em espiões

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O exército dos EUA quer transformar espécies marinhas em espiões

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20 de Fevereiro de 2018

O exército dos EUA está lançando um novo programa de vigilância “orgânico”. O objetivo: usar espécies marinhas como uma vasta rede de sensores naturais capazes de detectar a intrusão de veículos submarinos inimigos perto da costa.

 

O projeto PALS da DARPA

 

VIGILÂNCIA. E se peixes, corais, crustáceos e outros moluscos marinhos fossem recrutados pelos militares para monitorar a costa? Esta é a última ideia da famosa agência de projetos avançados de pesquisa de defesa (Darpa) que trabalha para o exército dos EUA.

 

Chamado PALS para Sensores de Vida Aquática Persistentes, este novo programa visa explorar as habilidades naturais dos organismos vivos para vasculhar seu meio ambiente em benefício da vigilância e defesa da costa americana.

 

Na verdade, a maioria das espécies marinhas estão equipadas com sensores de alto desempenho capazes de detectar um movimento, um cheiro, um ruído ou mesmo uma silhueta revelando, entre outros, a presença de um predador ou uma presa.

 

Por exemplo, o peixe tem uma linha lateral ao longo do corpo que lhes permite perceber as menores variações hidrodinâmicas (velocidade, pressão) do ambiente, bem como os sons (vibrações). Algumas espécies sentem pequenas variações do campo elétrico ou do campo magnético em torno delas.

 

Seu grande trunfo: a onipresença

 

Tantos sensores vivos que fazem o sonho militar, não para detectar peixes, medusas ou polvos, mas sim os mini-submarinos autônomos ou qualquer outra ameaça inimiga que possa vir do mar. A vida marinha seria a onipresença: a vida está presente todo o tempo e em todos os lugares, da superfície ao abismo. Outros benefícios: adapta-se às mudanças no ambiente, não requer manutenção e se reproduz.

 

Por outro lado, sistemas de vigilância convencionais, sejam microfones, câmeras, sonares, satélites ou radares, não podem ser estar em tantos lugares. Eles exigem que sejam constantemente alimentados com energia, mantidos ou até substituídos. Além disso, sua implementação requer muitos recursos humanos e materiais.

 

“A abordagem atual da US Navy para detectar e rastrear veículos é focada em equipamentos e recursos importantes. Como resultado, as capacidades são usadas principalmente em um nível tático para proteger equipamentos de alto valor, como um porta-aviões e menos em um nível estratégico e mais amplo “, explica Lori Adornato, pesquisador responsável pelo projeto PALS.

 

Darpa não exclui a modificação de organismos vivos

 

A Darpa não fornece detalhes sobre as tecnologias que pretende usar ou desenvolver para este programa. No entanto, o objetivo declarado é inicialmente avaliar as capacidades de detecção dos organismos. Mas também desenvolver tecnologias de hardware, software, algoritmos capazes de traduzir informações de organismos marinhos para poder explorá-lo.

 

O Darpa, portanto, começará por analisar as variações comportamentais dessas espécies na passagem de veículos subaquáticos. Para isso, planeja implantar um sistema para coletar sinais de espécies interessantes até 500 metros de distância.

 

Para evitar falsos positivos, este conjunto de sensores biológicos e não biológicos não só precisará detectar objetos passando, mas também distinguir os veículos visados de todo o resto sem interesse ou grandes espécies como tubarões, leões marinhos, golfinhos capazes de circular livremente nestas mesmas águas.

 

A agência dos EUA quer promover o uso de organismos naturais, mas não exclui a possibilidade de modificá-los de acordo com suas necessidades. No entanto, garante que se houver testes com organismos modificados eles seriam realizados em um ambiente confinado.

 

O programa PALS deve durar quatro anos combinando pesquisa em biologia, química, física, inteligência artificial, oceanografia, engenharia, e assim por diante. O projeto anunciado no início de fevereiro começará no início de março com uma grande reunião em Arlington, Virgínia, que envolverá laboratórios e empresas que desejam fazer propostas sobre o projeto.

 

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